El primer poema épico americano.

Alonso de Ercilla (1533-1594), autor del poema épico La Araucana, acompaña a García Hurtado de Mendoza en su expedición y toma parte en la batalla de Lagunillas en plena rebelión Mapuche (1557), al sur del actual Chile.

La Araucana relata la primera fase de la Guerra de Arauco entre españoles y mapuches. El poema de 37 cantos ha sido la epopeya más famosa del Renacimiento español y el primer poema épico americano. Fue la primera obra de literatura culta dedicada a América con claras ambiciones artísticas.

Cabe destacar el humanismo que incluye del autor, y las narraciones fantásticas acerca de artefactos en los cuales se pueden observar acontecimientos futuros.

Los versos rinden loas a la valentía tanto de conquistadores como de indígenas en una guerra lejana y olvidada, y condolencias por la suerte corrida por el pueblo indígena.

La segunda y tercera parte las escribió a su regreso a España.

Su obra fue elogiada por Cervantes y Voltaire, siendo considerada en Chile como el poema épico nacional.

Foto. Historia de la Concepcion