Celestino Mutis, el Padre de la medicina en Colombia.

La Real Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada (tercio Norte de Suramérica) del gaditano José Celestino Mutis (1732-1808) establece su campo de operaciones en Mariquita, Colombia (1783).

Sacerdote, astrónomo, botánico y médico, Mutis partió hacia Nueva Granada como doctor particular del nuevo virrey. Estudió la botánica de la región y buscó la quinoa, planta que proporcionaba grandes remedios.

Trabajó en profundidad sobre ésta panta y distinguió varios tipos: cuatro especies tenían valor terapéutico y tres carecían de efectos medicinales.

Excepto El Arcano de la Quina, su obra fue publicada a título póstumo.

Realizó tres importantes expediciones científicas de gran éxito y mantuvo constantes relaciones con científicos europeos, y en especial con Linneo.

Fue un convencido defensor de la vacuna contra la viruela y promovió campañas de vacunación, considerándosele precursor de la salud pública en el país.

Fue elegido miembro extranjero de la Real Academia Sueca de Ciencias, y el hijo de Linneo nombró a la Orquidea Mutisia en su honor.

Foto Claudia Andrea Iglesias Müller