José Martínez y los primeros contactos con los rusos en Alaska.

José Martínez y los primeros contactos con los rusos en Alaska.

El sevillano Esteban José Martínez (1742-1798), se hizo cargo de la comandancia del departamento de San Blas por sus méritos en la navegación, lo que le permitió afianzar la conquista de la California (1775). Fue uno de los principales protagonistas de la expansión española en el Noroeste americano, realizando numerosas navegaciones a todas las regiones y contribuyendo a la cartografía de éste difícil litoral del Pacífico Norte (1775). Llegó hasta las costas de Alaska buscando el paso del Noroeste, y estableció por primera vez varios contactos amistosos con los rusos. Se apresuró a construir un fuerte en Nutka (Vancouver) para […]

Recuerdos de una gran ciudad romana en Hispania.

Recuerdos de una gran ciudad romana en Hispania.

La XXIV sesión de la Unesco declara Patrimonio de la Humanidad al Conjunto Arqueológico de Tarraco, como denominaban los Romanos a la actual Tarragona (2000). El conjunto incluye diversos monumentos del siglo III a.C. hasta el s.VI d.C. Es uno de los más extensos conjuntos arqueológicos pertenecientes a la Hispania Romana que se conservan en España. Uno de los mejor conservados es el acueducto, situado a cuatro kilómetros. de la ciudad. Las murallas, el recinto de Culto Imperial, el circo, el foro o el anfiteatro, construido para 14.000 espectadores, son otros de los ejemplos del magnífico conjunto arqueológico legado por […]

El amante del silencio, pero maestro de las palabras.

Una plaza majestuosa.

Se inician las obras de la barroca Plaza Mayor de Madrid (1617). Situada en el centro de la ciudad y construida por orden del rey Felipe III, cuya estatua ecuestre esculpida en bronce adorna el lugar, fue inaugurada en 1620. Se trata de una plaza de planta rectangular, bordeada por soportales y cuyo recinto fue escenario en tiempos pasados de numerosos actos públicos, tales como corridas de toros, procesiones, fiestas o representaciones de teatro. A lo largo del tiempo ha sufrido varios incendios y la destrucción de numerosos edificios, perdiéndose valiosos frescos de época barroca. Afortunadamente, se realizaron varias restauraciones […]

Cooperando por un mundo más seguro.

Cooperando por un mundo más seguro.

España firma el Tratado de Ottawa o convenio sobre la prohibición del empleo, almacenamiento y producción de minas antipersonales, así como sobre su destrucción (1997). Se calcula que unas 2.000 personas en el mundo mueren o sufren graves heridas o mutilaciones cada mes por culpa de las minas antipersonas, siendo los civiles sus principales víctimas. Desde que se adhirió al tratado, España ha reafirmado su compromiso con el desminado internacional participando y subvencionando campañas de desminado en Camboya, Irak, Afganistán, Líbano, Centroamérica y Suramérica. El Ejército español ha realizado operaciones de desminado directamente o bien formando al personal local en […]

Beatriz Galindo, la primera docente.

Beatriz Galindo, la primera docente.

El Hospital la Latina, fundado por la salmantina Beatriz Galindo (1465- 1535), recibe la bula Papal de Alejandro VI (1500). Escritora y humanista, Galindo sería la primera mujer conocida que se dedicó a la docencia en España. Aprendió gramática y latín en la Universidad de Salamanca. Su erudicción, dotes lingüísticas y facilidad para expresarse en latín eran tan excepcionales que su fama se extendió por todo el reino y empezó a ser conocida como «La Latina». Desafiando su condición de mujer en un mundo dominado por los hombres, consiguió el reconocimiento de sus contemporáneos y que su prestigio llegara a […]

Platero es pequeño, peludo, suave…

Platero es pequeño, peludo, suave…

El escritor onubense Juan Ramón Jiménez (1881-1958) recibe el Premio Nobel de Literatura por el conjunto de su obra (1956). Estudió en la Universidad de Sevilla. A los 20 años publicó sus dos primeros libros, Ninfeas y Almas de Violeta. Se instaló en Madrid, viajó a Francia y Estados Unidos donde se casó con su esposa, Zenobia Camprubí. La obra poética de Juan Ramón Jiménez es muy numerosa, siempre con un afán constante de superación. Entre sus principales creaciones destacn: Segunda Antología Poética, Pastorales, Baladas de primavera, Belleza, Diario de un poeta recién casado, Eternidades… Su obra maestra fue Platero […]

Sin ellas la conquista y colonización no habría sido posible.

Sin ellas la conquista y colonización no habría sido posible.

La exposición del Museo Naval «No fueron solos: Mujeres en la conquista y colonización de América» entra en su recta final y de clausura (2012). Durante el proceso de conquista, salvo algunos relatos esporádicos, las fuentes que nos han llegado no se esforzaron en narrar el papel que jugó la mujer. La participación de éstas en la llegada de los españoles al nuevo continente es poco reconocida aunque influyó ampliamente en la vida de las colonias a nivel social y económico. El origen de todas estas mujeres era de lo más diverso y se embarcaron con la intención de mejorar […]

La Patrona de España.

La Patrona de España.

El papa Clemente XIII, mediante la bula “Quantum Ornamenti”, proclama a Ia Inmaculada Concepción patrona y protectora de España (1760). Se declara oficialmente el 8 de diciembre fiesta de carácter nacional. La Inmaculada fue fiesta de guardar en todo el Imperio español desde 1644 (más de 200 años antes de ser decretada por la bula) y se declaró fiesta “de guardar” en toda la Iglesia desde 1708 por orden del papa Clemente XI. Sin embargo, ya desde 1585 como consecuencia del “milagro de Empel”, fue considerada como la Patrona de la Infantería Española. Oficialmente no recibió el titulo de Inmaculada […]

El milagro de Empel.

El milagro de Empel.

Se produce el milagro de Empel, “cuando Dios fue español”… (1585). En la isla de Bommel, situada entre los ríos Mosa y Waal, los soldados del Tercio Viejo, en clara inferioridad, quedaron sitiados por las tropas del Almirante Holak, que había abierto los diques del río Mosa para aislarlos. Los 5.000 soldados españoles, refugiados en la colina de Empel, rechazaron rendirse pese a no tener alimentos, ni posibilidades de escapar. Según cuentan, un soldado del Tercio, al cavar una trinchera, encontró un cuadro que representaba a la Inmaculada Concepción, a la cual todos oraron. Al anochecer, un frío inusual acompañado […]

Conservando los vestigios del pasado.

Conservando los vestigios del pasado.

El castillo de Pioz es declarado Bien de Interés Cultural (BIC), y entra a formar parte del Patrimonio Histórico Español (1990). Las guerras a lo largo de la historia de España y en particular durante la Reconquista, dejaron tras de sí un amplísimo patrimonio de castillos que se alzan por toda la geografía española. El abandono, los años, las condiciones meteorológicas o el haber sido utilizados como «canteras» han provocado que muchos se encuentren en un estado ruinoso. Sin embargo, durante el siglo XX la sociedad española se dio cuenta del enorme valor patrimonial que poseía y se llevaron a […]

La vida de Fray Junípero Serra al lado de sus amigos los indios.

La vida de Fray Junípero Serra al lado de sus amigos los indios.

Después de una travesía de tres meses, el grupo de 20 franciscanos que viajan con el mallorquín Fray Junípero Serra (1713-1784), vislumbra en el horizonte Vera Cruz, donde desembarcarían al día siguiente (1749). Su primer destino como misionero fue la zona de los indígenas, Pames, en la que permanecería nueve años enseñándoles los rudimentos de la agricultura, de la ganadería, a hilar y tejer además de transmitirles su fe apostólica. En 1767 continuó su labor misionera en California, empezando por Loreto, la primera misión que allí fundaron los franciscanos. Utilizando el mismo método, fundó en 15 años otras nueve misiones, […]

El primer poema épico americano.

El primer poema épico americano.

Alonso de Ercilla (1533-1594), autor del poema épico La Araucana, acompaña a García Hurtado de Mendoza en su expedición y toma parte en la batalla de Lagunillas en plena rebelión Mapuche (1557), al sur del actual Chile. La Araucana relata la primera fase de la Guerra de Arauco entre españoles y mapuches. El poema de 37 cantos ha sido la epopeya más famosa del Renacimiento español y el primer poema épico americano. Fue la primera obra de literatura culta dedicada a América con claras ambiciones artísticas. Cabe destacar el humanismo que incluye del autor, y las narraciones fantásticas acerca de […]

La gran obra inacabada de Gaudí.

La gran obra inacabada de Gaudí.

Bula del Papa Benedicto XVI declarando oficialmente apta para el culto la Basílica de la Sagrada Familia (2010). Su construcción fue iniciada en 1882 a partir del proyecto del arquitecto diocesano Francisco de Paula del Villar, con estilo neogótico. Un año más tarde y con sólo 31 años, Gaudí se encargó de la continuación de las obras, labor que no abandonó hasta su muerte en 1926. Pero Gaudí modificó el proyecto por completo, imprimiéndole su peculiar estilo y dando como resultado un edifico que sería el máximo exponente de la arquitectura modernista. Gaudí proyectó un templo de gran verticalidad, para […]

El maestro del naturalismo tenebrista del Barroco español.

El maestro del naturalismo tenebrista del Barroco español.

Posible nacimiento en Badajoz de Francisco de Zurbarán (1598-1664), ya que al día siguiente recibió las aguas bautismales (1598). Sería junto con Velázquez, Murillo y Alonso Cano uno de los máximos representantes del Barroco sevillano. Después de su formación, abrió un taller en Sevilla donde no le faltaron los encargos. Felipe IV lo llamó a Madrid en 1634, cuando ya era un pintor consagrado, y le encargó una serie de pinturas sobre los “Trabajos de Hércules” y un gran lienzo histórico sobre la “Defensa de Cádiz”. La mayoría de sus creaciones giran en torno a la temática religiosa. El artista […]

Riqueza del patrimonio cultural en España.

Riqueza del patrimonio cultural en España.

Las excavaciones arqueológicas que se están llevando a cabo en la muralla de Cástulo, Jaén, han permitido poner al descubierto otro importante hallazgo en este yacimiento íbero-romano; una magnífica escultura de un león en perfecto estado (2013). España, con su Patrimonio cultural, es el tercer país del mundo con mayor número de bienes declarados por la Unesco como Patrimonio Mundial. El dato es elocuente respecto a la riqueza y variedad de la cultura española y de su biodiversidad. Una cultura, además, abierta al mundo, que no ha dejado de enriquecerse con nuevas aportaciones a lo largo de su historia y […]

El “Rodin” español partícipe del movimiento novecentista.

El “Rodin” español partícipe del movimiento novecentista.

Fallece a los 80 años el escultor nacido en Olot, Josep Clarà (1878-1958). Estudió en Olot, posteriormente en la Escuela de Bellas Artes de Toulouse y en París donde conocería a Maillol, Rodin y Barrias. Expuso en varias galerías así como en el Salón de los Campos Elíseos. Obtuvo numerosas medallas, premios y galardones que le permitieron exponer sus obras en las principales ciudades del mundo: Washington, Nueva York, Santiago de Chile, Venecia, Roma, Londres, Múnich; su nombre adquirió con ello reputación universal. El Gobierno francés le otorgó su máxima distinción de la Legión de Honor. La actividad artística de […]

Gaspar de Portolá y sus 2.000 Km. por tierras californianas.

Gaspar de Portolá y sus 2.000 Km. por tierras californianas.

El explorador leridano Gaspar de Portolá (1716-1786) descubre el Golfo de San Francisco (1769). Carlos III, temiendo por las posesiones españolas en Baja California, decidió colonizar la actual California para evitar que fuera tomada por los rusos, ingleses o franceses. Gaspar de Portolá, gobernador de Baja California, junto con Fray Junípero Serra dirigió una expedición por tierra y mar hasta San Francisco. Tras un viaje de más de 2000 Km. a pie por tierras agrestes, entraron en contacto con muchas tribus a las que intentaron convertir establecieron algunas colonias y misiones que se convertirían en futuras grandes ciudades (San Diego, […]

El Rey de Inglaterra es de Lepe.

El Rey de Inglaterra es de Lepe.

Tras la disputa de unas partidas de cartas, Juan de Lepe (145?-?) fue Rey de Inglaterra durante 1 día… Juan de Lepe era un marino de esta localidad onubense que entró al servicio de un gran magnate inglés, y al que su agudeza le llevó pronto a ser muy conocido en la corte inglesa, en lo que se hizo íntimo amigo del Rey Enrique VII y acabó trabajando para él en tareas de distracción y entretenimiento. El rey inglés, con fama de tacaño, por una desconocida razón. Se jugó la Corona inglesa por un plazo de 24 horas a una […]

Pedro Serrano y sus ocho años en una isla desierta.

Pedro Serrano y sus ocho años en una isla desierta.

Un día más en la dura vida por la supervivencia del náufrago Pedro Serrano, “el Robinson Crusoe Español” (1530). Un temporal hizo naufragar su patache (un tipo de embarcación de vela con dos palos, muy ligera y de poco calado) en 1526. Único superviviente de la embarcación, recaló en un banco de arena del Caribe sin vegetación, sin agua ni alimentos. Tres meses más tarde apareció otro náufrago que sería su compañero de infortunio. Sobrevivieron pescando, cazando aves y tortugas y bebiendo la sangre de los animales o la poca agua que recogía en los caparazones de las tortugas. Se […]

“… Yo solo quiero pintar en Castilla, que es lo más hermoso de España”

“… Yo solo quiero pintar en Castilla, que es lo más hermoso de España”

Fallece el guipuzcoano y uno de los pintores más representativos e internacional de la Generación del 98, Ignacio Zuloaga (1870-1945). Se formó en Madrid, Italia y París, donde conocería el grupo de Degas, Gauguin y Toulouse-Lautrec y donde aprendió la técnica del Impresionismo y expuso junto a ellos. Desarrolla muy pronto el interés por temas taurinos y andaluces, captando escenas de costumbres que retratan a la España del 98. Se trasladó a Segovia atraído por el paisaje y los personajes de Castilla, con los que se identificaba, retrató temas de una España en crisis mediante una pincelada larga y segura […]

El último ejército musulmán que atravesó el Estrecho.

El último ejército musulmán que atravesó el Estrecho.

Tropas cristianas de Castilla y del Reino de Portugal libran la batalla más importante del último periodo de la Reconquista, la del Río Salado (1340). Una nueva tribu bereber, los Benimerines, se habían apoderado de todo el Magreb. Llamados por el Reino de Granada, éstos pasaron por el Estrecho con un poderoso ejército de miles de hombres ante los cuales nada pudo hacer la flota Aragonesa. Temiendo un nuevo auge musulmán, las tropas castellanas y portuguesas fueron a su encuentro. El río Salado dividía dos creencias y dos maneras de entender la vida. El resultado de la cruenta batalla que […]

Los leones a las puertas del Congreso.

Los leones a las puertas del Congreso.

España declara la guerra a Marruecos, tras recibir el beneplácito de los gobiernos francés e inglés, a causa de los continuos ataques de grupos marroquíes a Ceuta y Melilla (1859). Un fervor patriótico recorrió el país y miles de voluntarios se alistaron, especialmente en el País Vasco y en Cataluña. La batalla por la toma de Tetuán fue muy sangrienta, y fue allí donde los voluntarios catalanes demostraron un heroico arrojo. La batalla final al mando de los generales O’Donnell y Prim fue la toma de Tánger, ciudad en que se encontraba el grueso del Ejército Real de Marruecos. La […]

El dramaturgo de rostro español, negra guedeja y luenga barba.

El dramaturgo de rostro español, negra guedeja y luenga barba.

Nace en Galicia el dramaturgo, poeta, novelista y uno de los autores clave de la literatura española del siglo XX, Ramón María del Valle Inclán (1866-1936). Ya en su juventud, Valle Inclán viajó a Madrid donde conoció a jóvenes escritores como Azorín, Pío Baroja y Jacinto Benavente. En 1897 se presentó por primera vez su obra de teatro Las Cenizas, y entre 1902 y 1905 publicó Las Sonatas, el mejor ejemplo de prosa modernista. Cultivó la narrativa, la poesía y el teatro. El paso del modernismo al “esperpento”, un género literario que él invento, ha llegado paulatinamente. Su obra literaria […]

Nuestro concierto más universal.

Nuestro concierto más universal.

El Concierto de Aranjuez, primera obra compuesta específicamente para guitarra del compositor valenciano Joaquín Rodrigo (1901-1999), se estrena en Barcelona (1940). Fue la primera de sus obras que le dio fama universal. A pesar de ser invidente desde los 4 años, estudió solfeo, piano y violín en el conservatorio de Valencia, perfeccionando su técnica posteriormente en París. En los ambientes musicales parisinos entabló amistad con famosos artistas y músicos, especialmente con Manuel de Falla. A lo largo de su vida, Rodrigo compuso 24 obras para guitarra, 40 obras orquestales, 21 obras para piano y 78 obras vocales. También compuso ballets, […]

Picasso o el hombre que reinventó la pintura.

Picasso o el hombre que reinventó la pintura.

En Nueva York, el cuadro El sueño, del pintor Pablo Picasso (1881-1973) es subastado por 7.000 millones de pesetas (42 millones de Euros) (1997). Creador del cubismo, el malagueño Picasso estudió en Barcelona, Madrid y París, donde vivió bastante tiempo. Allí comenzó su «época azul», luego pasó a la «rosa», con figuras de comediantes y temas circenses, evolucionando más tarde hacia las formas geométricas, como Las señoritas de Aviñón. A partir de ese momento, junto con Braque, formuló el movimiento cubista en 1908. Ejerció una gran influencia en otros grandes artistas de su tiempo. Pintó más de 2.000 obras, actualmente […]

El poeta cuya obra sobrevivió a su heroica vida militar.

El poeta cuya obra sobrevivió a su heroica vida militar.

El toledano Garcilaso de la Vega (1501-1533) es armado Caballero de la Orden de Santiago (1523). Es uno de los poetas más destacados y emblemáticos de la literatura española del Renacimiento. Como capitán militar y poeta encarnó el ideal del caballero cortesano renacentista. En 1510 ingresó en la Corte del emperador Carlos I y tomó parte en numerosas batallas militares y políticas. No publicó ninguna obra en vida. Toda su producción poética la recogió tras su muerte Juan Boscán que la publicó en 1542 bajo el título Las obras de Boscán y algunas de Garcilaso de la Vega. Garcilaso trató […]

Antonio Barceló, el excelente corsario e ídolo de sus marineros.

Antonio Barceló, el excelente corsario e ídolo de sus marineros.

Zarpa de Cartagena la flotilla de cuatro jabeques al mando del mallorquín Antonio Barceló (1717-1797) en una campaña de lucha contra la piratería berberisca (1748). Barceló logró el grado de Teniente General de la Armada gracias a sus méritos por las innumerables acciones que llevó a cabo en el Mediterráneo. Participó en el sitio de Gibraltar de 1779 en el que entraron en acción las barcas cañoneras, de su invención, que tan buenos resultados dieron. También participó en las tres expediciones contra Argel, y actuó de forma heroica en todas ellas, eliminando la piratería berberisca proveniente de Túnez. Antonio Barceló […]

El amante del silencio, pero maestro de las palabras.

El amante del silencio, pero maestro de las palabras.

San Juan de la Cruz (1542-1591) funda el primer convento masculino de los Carmelitas Descalzos,y cambia su nombre por el de Fray Juan de la Cruz (1568). Procedente de Ávila y con origen social muy humilde, estudió en Medina del Campo y Salamanca. Llevó una vida de gran austeridad y conoció a los 25 años a Santa Teresa de Jesús. Ambos propusieron la reforma de los Carmelitas y se unieron a los descalzos, ya que éstos propugnaban una vida monacal de mayor rigor y pureza. Los conflictos con los Carmelitas calzados le valieron nueve meses de encierro en un convento […]

El último gran emperador romano antes de la división.

El último gran emperador romano antes de la división.

El Emperador romano Teodosio l el Grande (347-395), nacido en Coca (Segovia), entra en Constantinopla (380). Teodosio recibió una buena educación en las milicias romanas. Gracias a su talento escaló puestos en el Ejército hasta ser nombrado emperador de la parte oriental del Imperio en el año 379. Consiguió unir bajo su gobierno a las dos partes del Imperio, adoptando en el 394 el título de emperador de la parte occidental. Sería el último gran emperador romano que gobernaría todo el imperio antes de que este se dividiera definitivamente. Aunque sus dominios cubrían ambas orillas del Mediterráneo, pronto se dividirían […]

La primera gran institución educadora de la Iglesia.

La primera gran institución educadora de la Iglesia.

Llegan a la ciudad de Santiago del Estero (Argentina) los Padres Francisco Angulo, Alonso Barzana y el hermano Juan de Villegas, los primeros miembros de la Compañía de Jesús (1585). Aunque llegaron a Brasil en 1549 y en 1572 a México, éstos eran los comienzos de las misiones jesuitas en el Nuevo Mundo. La compañía de Jesús, más conocida como “los Jesuitas”, es una orden religiosa de la Iglesia católica fundada en 1540 por San Ignacio de Loyola. Su actividad se extiende a los campos educativo, social, intelectual y misionero. Está presente en 127 países con más de 17.000 miembros. […]

Lope de Vega, el autor más prolífico de la Literatura universal.

Lope de Vega, el autor más prolífico de la Literatura universal.

Nace en Madrid el poeta y dramaturgo Félix Lope de Vega (1562-1635). Niño precoz, a los 5 años ya leía perfectamente latín y español. Estudió en el Colegio Imperial de los Jesuitas y posteriormente en la Universidad. De origen humilde, su destreza literaria lo llevó a codearse con la nobleza. Fue uno de los máximos exponentes del Teatro Barroco español. Sus obras continúan representándose en la actualidad y es e autor que ha alcanzado una de las más altas cotas de la literatura y las artes españolas. Cultivó todos los géneros literarios, a excepción de la novela picaresca. Su producción […]

Celestino Mutis, el Padre de la medicina en Colombia.

Celestino Mutis, el Padre de la medicina en Colombia.

La Real Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada (tercio Norte de Suramérica) del gaditano José Celestino Mutis (1732-1808) establece su campo de operaciones en Mariquita, Colombia (1783). Sacerdote, astrónomo, botánico y médico, Mutis partió hacia Nueva Granada como doctor particular del nuevo virrey. Estudió la botánica de la región y buscó la quinoa, planta que proporcionaba grandes remedios. Trabajó en profundidad sobre ésta panta y distinguió varios tipos: cuatro especies tenían valor terapéutico y tres carecían de efectos medicinales. Excepto El Arcano de la Quina, su obra fue publicada a título póstumo. Realizó tres importantes expediciones científicas de gran […]

Juan Fernández y las tierras lejanas de los mares del Sur.

Juan Fernández y las tierras lejanas de los mares del Sur.

El navegante Juan Fernández (1530-1599), durante una travesía desde El Callao (Perú) a Valparaíso (Chile), descubre el archipiélago que lleva su nombre y es hoy Parque Nacional Chileno (1574). Sería en una de estas islas donde naufragó A. Selkirk, Robinson Crusoe… Redujo el trayecto habitual «El Callao-Valparaíso» de tres meses a sólo 30 días al navegar lejos de la costa y evitar la corriente de Humboldt. Oriundo de Cartagena, en 1576 realizó una nueva exploración por el Pacífico Sur, en la cual posiblemente descubrió las islas de Nueva Zelanda, y Australia. Prestigiosos historiadores se basan en varios documentos escritos por […]

La bellísima ciudad palatina, símbolo del poder.

La bellísima ciudad palatina, símbolo del poder.

Abderramán III inicia la construcción de la Medina Azahara, «Ciudad resplandeciente », en Córdoba (936). Si bien la leyenda dice que fue construida en honor a su amada Azahara, lo más probable es que lo fuera como representación del poder tras convertir Al-Andalus en el Califato de Córdoba (912), independiente de Bagdad. Actualmente, es un gran yacimiento arqueológico del que apenas se ha excavado un tercio de la superficie total. Aprovechando la topografía del suelo, la ciudad se construyó sobre tres terrazas superpuestas: la residencia califal dominaba toda el área desde la terraza superior, la administración y las viviendas de […]

El artista que mejor supo captar la luminosidad mediterránea.

El artista que mejor supo captar la luminosidad mediterránea.

El Museo Thyssen realiza un homenaje al gran pintor Joaquín Sorolla (1863- 1923) organizando durante el mes de noviembre (2006) una exposición monográfica con sus mejores obras. Nacido en Valencia, Sorolla fue un genio desde su juventud, logró premios y becas que le permitieron ir a Roma y a París, donde recibiría la influencia del impresionismo aunque él lo adaptara a su obra. Es uno de los pintores españoles más prolíficos, con más de 2.000 obras catalogadas. Son conocidos sus temas de motivos al aire libre, invadidos por la luz y el color del Mediterráneo, aunque también realizó cuantiosos retratos […]

Grandeza y maravillas de una impresionante pinacoteca.

Grandeza y maravillas de una impresionante pinacoteca.

Se inaugura el Museo Real de Pintura y Escultura, que mas tarde se convertiría en el Museo del Prado (1819). El Rey Carlos III mandó al arquitecto Juan de Villanueva que construyese un edificio con objeto de albergar una gran colección de arte bajo un único techo. El mayor impulso al proyecto lo dio Fernando VII, y sobre todo su esposa, Isabel de Braganza. Un decreto en 1920, tras haber absorbido al Museo de la Trinidad, lo convirtió en Museo Nacional del Prado. En sus comienzos el museo contaba con 311 cuadros expuestos en tres salas, todos ellos de pintores […]

El pintor reconocido casi tres siglos después de su muerte.

El pintor reconocido casi tres siglos después de su muerte.

Doménikos Theotokópoulos, más conocido como El Greco (1541-1614), es contratado para realizar uno de sus últimos grandes retablos para la capilla del Hospital de Tavera (1608). Aunque nacido en Creta, El Greco desarrolló su peculiar estilo, con sus típicas figuras alargadas, y la mayor parte de su trayectoria artística en España. Fue un pintor solicitadísimo tanto por los aristócratas como por los eclesiásticos toledanos. Aunque pintó sobre todo obras religiosas, se le deben también importantes retratos y algunos cuadros de temática diversa. Entre su prolífica obra pictórica, destacan el retablo Mayor de Santo Domingo el Antiguo, el Expolio, el entierro […]

Observando el mundo desde el espacio

Observando el mundo desde el espacio.

Puesta en órbita del Intasat, el primer satélite artificial español (1974). Fue el “bautismo espacial” español y un hito en su época. Lanzado en un cohete DELTA de la NASA, y con una vida útil de dos años, el micro satélite de 25 Kg. INTASAT se encargó del estudio de los electrones en la ionosfera mediante el llamado efecto Faraday. Funcionó perfectamente, según lo previsto, recibiendo el último contacto con el receptor situado en El Arenosillo, en Huelva, después de 689 días de funcionamiento. Desde entonces, junto al INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial), España ha desarrollado un importante tejido […]

San Isidoro, el hombre más sabio de la Europa Medieval.

San Isidoro, el hombre más sabio de la Europa Medieval.

El eclesiástico católico y erudito polímata hispano godo de la época visigótica, San Isidoro de Sevilla (556-636), preside el segundo Concilio de Sevilla del mes de noviembre (619). Originario de Cartagena, san Isidoro era un hombre de profunda humildad y caridad, que contribuyó por medio de su influjo personal sobre los reyes visigodos a la unidad cultural y religiosa de la península ibérica, erradicando el arrianismo. Fue un escritor muy prolífico y un infatigable compilador y recopilador. Compuso numerosos trabajos históricos, litúrgicos, científicos y teológicos. Su obra más conocida, Etimología u Orígenes, es una monumental enciclopedia que refleja la evolución […]

La Cruzada, la astilla y la ermita

La Cruzada, la astilla y la ermita.

Ramiro Sánchez de Navarra redacta su testamento pidiendo la construcción de una iglesia dedicada a la Virgen y dejando dinero para ello (1110). Su hijo se ocupó de la construcción de la Ermita de Santa María de la Piscina Probática, que fue finalizada en 1136 cerca de Peciña, en la Rioja. Ramiro Sánchez participó en la primera cruzada y en la toma de Jerusalén, donde atacó por la zona de la «piscina probática». A su regreso llevó consigo una astilla perteneciente a la cruz verdadera en la que crucificaron a Cristo, además de una imagen de la Virgen supuestamente tallada […]

La gran odisea del conquistador más humanista, Cabeza de Vaca.

La gran odisea del conquistador más humanista, Cabeza de Vaca.

Es publicado Naufragios y comentarios, libro que narra las peripecias de la expedición en la que tomó parte Cabeza de Vaca (1490-1588) tras ocho años de singladura por el continente norteamericano (1542). El libro cuenta las increíbles vicisitudes de los cuatro únicos supervivientes de la expedición de Pánfilo de Narváez a Florida en 1527, los que vivieron entre los indios durante ocho años, atravesando a pie el sur de los actuales Estados Unidos y el Norte de México hasta que en 1536 lograron volver al territorio bajo control español. El andaluz Cabeza de Vaca, uno de los cuatro supervivientes, recoge […]

El desastre de la armada otomana en Lepanto

El desastre de la armada otomana en Lepanto.

Victoria naval de la Liga Santa, bajo el mando de Don Juan de Austria, sobre los turcos en la Batalla de Lepanto (1571). Ante la expansión de los turcos por el mediterráneo, el Papa Pío V consigue formar una coalición entre los Estados Pontificios, Venecia, España y la Orden de Malta para combatir a la armada Turca. Más de la mitad de la fuerza de la Liga Santa era genuinamente española y por ello llevaron el peso del enfrentamiento. Este tuvo lugar en el golfo de Lepanto, y durante cuatro horas de terribles combates, las casi 300 naves cristianas aplastaron […]

Andrés de Urdaneta descubre el “viaje de vuelta”.

Andrés de Urdaneta descubre el “viaje de vuelta”.

Andrés de Urdaneta (1498-1568) llegó a Acapulco en poco más de cuatro meses (1565) tras haber recorrido 20.000 Km desde que zarpó de Filipinas. Descubrió la ruta de navegación más corta entre Asia y América, que luego seguiría «el galeón de Manila». Esta se dirigía hacia el Norte en busca de los alisios para luego aprovechar la corriente de Kuro-Siwo de dirección Este. Participó en las peligrosas expediciones de Loaísa y de Legazpi, y a él se debe —junto con otros cuatro agustinos— la evangelización de Filipinas. Dejó un valioso testimonio escrito de sus dos expediciones. La ruta que el […]

La gran obra de Rosalía de Castro, la escritora ignorada en su tiempo

La gran obra de Rosalía de Castro, la escritora ignorada en su tiempo.

Rosalía de Castro (1837-1885) contrae matrimonio con Manuel Murguía, erudito cronista gallego quien le animó a escribir y publicar (1858). Cultivó tanto la prosa como la poesía, escribiendo en gallego y en español. Compuso sus primeros versos a los 12 años, pero publicó La Flor, su primera obra, a los 20. De su amplia produción, podemos seleccionar como principales los Cantares Gallegos, Follas Novas, y En las orillas del Sar. En los Cantares, Rosalía asume la voz del pueblo gallego, y en Follas Novas, su último libro de versos en lengua gallega, expone su manera de ver la vida. En […]

Fray Luis de Bolaños y los 50 años pasados con los guaraníes.

Fray Luis de Bolaños y los 50 años pasados con los guaraníes.

Muere a los 80 años el misionero franciscano y evangelizador, nacido en la provincia de Sevilla, Fray Luis de Bolaños (1549-1629). Llegó a Asunción (Paraguay) como diácono y allí fue ordenado sacerdote. Durante más de cincuenta años se consagró a la evangelización entre los guaraníes. Acompañó a los indígenas como nómadas viviendo con ellos varios años en la selva, hasta que logró sedentarizarlos creando las “reducciones”, es decir, estableciendo pequeños poblados. El sistema tuvo mucho éxito, y antes de su muerte ,Fray Luis establecería unas 14 reducciones en la zona. Escribió la primera gramática guaraní y un vocabulario. También preparó […]

Defendiendo el pabellón español en el Mediterráneo

Defendiendo el pabellón español en el Mediterráneo.

El insigne marino, don Miguel Reggio Brachiforte (1692-1780), apresó a una fuertemente armada saetía tunecina que practicaba el corso en las aguas de Barcelona (1722). Como dato curioso, cabe destacar que los treinta y ocho tunecinos capturados fueron valorados en mil doscientos ducados, mientras que el buque, en tan solo ochenta. Luchó continuamente de forma victoriosa contra los piratas berberiscos que asolaban el Mediterráneo. En 1732 participó en la conquista de Orán junto a su hermano Andrés, y en 1734 tomó parte en los combates que devolverían el Reino de Nápoles-Sicilia a la órbita española donde sería nombrado regente de […]

Canarias rechaza nuevos asaltos enemigos

Canarias rechaza nuevos asaltos enemigos.

El capitán Alonso de Alvarado y Ulloa rechaza heroicamente el ataque de 27 navíos y 4.000 ingleses al mando de Drake y Hawkins al Puerto de la Luz en Las Palmas de Gran Canaria (1595). Creyendo que la ciudad caería fácilmente «en solo cuatro horas», las defensas establecidas por Álvaro Alonso, impidieron el desembarco inglés y provocaron su huida por los daños ocasionados a sus buques. Pero cuatro años más tarde, el 25 de junio de 1599, una escuadra holandesa compuesta por 70 navíos y 10.000 hombres volvió a atacar Las Palmas con la idea de apoderarse de las islas […]

Unidad y promoción de la lengua española

Unidad y promoción de la lengua española.

Felipe V aprueba la constitución de la Real Academia Española (RAE) por iniciativa de Juan Manuel Fernández Pacheco, marqués de Villena, y la coloca bajo su “amparo y real protección” (1714). Su propósito es el de «fijar las voces y vocablos de la lengua castellana en su mayor propiedad, elegancia y pureza» y velar porque los cambios que experimente la lengua española en su constante adaptación a las necesidades de sus hablantes no quiebren la esencial unidad que mantiene en todo el ámbito hispánico. La RAE, asociada a las 21 Academias de América y Filipinas integra la Asociación de Academias […]

El barroco más monumental en honor a la Virgen del Pilar

El barroco más monumental en honor a la Virgen del Pilar.

El estado de los avances, descripción completa del templo y situación de La Basílica del Pilar son descritos en un acta notarial fechada el 2 de octubre (1668). Según la leyenda, María se habría aparecido en Zaragoza sobre una columna, llamada popularmente “el Pilar”, en el año 40. El Pilar nace a partir de una iglesia del siglo IX, cuyas obras no se finalizaron hasta el siglo XIII. Se amplió construyendo un nuevo edificio gótico-mudéjar. En 1670 se promovió la construcción de un templo de estilo barroco, el que existe en la actualidad y que es la basílica más grande […]

El heroico y leal hermanastro Don Juan de Austria

El heroico y leal hermanastro Don Juan de Austria.

Don Juan de Austria (1547-1578), hijo natural de Carlos V, que sirvió como militar a su hermanastro Felipe II, falleció de tifus durante la difícil campaña de los Países Bajos (1578). Reconocido por Felipe II como miembro de la familia Real, tras una buena formación en la Corte, le dio el mando de una flota con la que combatió eficazmente a los corsarios berberiscos. En 1570 redujo la rebelión de los moriscos en las Alpujarras y en 1571 tomó el mando de la flota de la Liga Santa que aplastaría a la de los turcos de Selim II en la […]